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Illustration. Photo: CIJnews

Quebec mosque says calls for death of Jews were taken out of their “real context”

The Centre for Israel and Jewish Affairs, a non-partisan organization that serves as the advocacy arm of the Jewish Federations of Canada, rejects Quebec mosque‘sclarification’ on calls to destroy Jews.

On Monday, February 13, 2017, CIJA condemned calls for the destruction of Jews by an imam officiating in Montreal’s Islamic Centre Al-Andalus.

In at least two sermons distributed on Youtube, Sayyid al-Ghitaoui called for Allah to “destroy the accursed Jews”, to “kill them one by one” and to “make their children orphans and their women widows”. For more information click HERE.

On February 15, 2017, the Al-Andalus Mosque distributed a “clarification” (click HERE) claiming that the calls for the death of all Jews were taken out of their “real context”. The statement also admits that the mosque was aware that these sermons were being distributed online and invokes the deadly terrorist attack last month against a Quebec City mosque to avoid taking responsibility.

In response, Rabbi Reuben Poupko, Co-Chair of CIJA-Quebec issued the following statement:

It is deeply disturbing that the leadership of the Al-Andalus Islamic Centre failed to explicitly condemn repeated calls in its mosque for the destruction of Jews. Particularly unconscionable is the fact that the mosque, in full knowledge of the violent and hateful content of these sermons, allowed them to be distributed online until they were brought to the attention of the public and the police.

We are very concerned by the lack of leadership on the part of the mosque’s administrators, who not only tolerated but defended the imam who was openly calling for violence against Jews. If anything, the attack on the Quebec City mosque should serve as a reminder to all that there can be no ‘context’ in our democracy that legitimizes calls for violence against any identifiable group.

We cannot afford to ignore that radical Islamist ideologies vilify Jews as symbols of modernity and liberal democratic values, which they view as an existential threat. When radical Islamists target Jews for violence, they target our society as a whole.

To view the video of the sermon in the mosque, click HERE.

Statement by Montreal’s Islamic Centre Al-Andalus

COMMUNIQUÉ – Clarification de l’article rapporté par le journal ‘’CIJ NEWS’’ le 8 Février 2017

Le Centre Islamique Al-Andalous condamne vivement tout discours haineux et radical envers toutes communautés confondues. Depuis sa création en 2012, le Centre a toujours été reconnu au sein de la communauté pour son discours prônant le vivre ensemble et condamnant l’extrémisme, notamment par le biais de son Imam Sheikh Wael.

En Août 2014, l’Imam du Centre a dû s’absenter pour des semaines de vacances. L’administration a donc eu recours à des imams bénévoles pour combler ce vide. Les discours visualisé dans les deux vidéos, que le journal CIJ NEWS a rapportées le 8 Février 2017, remontent au mois d’Août 2014. Ils Coïncident avec l’offensive militaire israélienne sur la bande de Gaza (du 8 juillet 2014 au 26 Aout 2014).

Les associations des droits de la personne étaient dans l’optique de condamnation et de protestation face au massacre subit par les civils Palestiniens. Lorsque l’imam remplaçant a prêché les invocations à la fin du sermon, tel que vu dans les deux vidéos, les personnes présentes comprenaient que le discours était adressé aux militaires israéliens coupables d’exactions à l’égard de la population civile palestinienne.

L’administration du Centre a tout de suite rencontré l’imam remplaçant après la publication de la deuxième vidéo, le 16 Août 2014, sentant que certains propos pouvaient susciter de l’incompréhension mis hors de leur contexte, ou visualisés par des personnes n’ayant pas assisté à la prêche dans sa totalité. L’administration l’a sommé d’éclaircir son discours lors de ses interventions subséquentes, chose qui a été faite. Suite à la publication de l’article de CIJ NEWS, l’administration a demandé à la personne externe responsable de la chaine YouTube de retirer les vidéos faites durant cette période. Nous déplorons le choix du moment du déclenchement de cette polémique.

Nous nous interrogeons sur les motivations réelles derrière cette publication et sur le moment choisi, étant donné qu’il s’agit de vidéos datant de plusieurs années. Nous ne pouvons nous empêcher d’avoir l’impression qu’il s’agisse d’une tentative éhontée de relancer des polémiques visant la communauté musulmane, après le vent de solidarité et de communion récemment observés suite à l’attentat terroriste perpétré au Centre culturel islamique de Québec. Nous invitons les médias à faire preuve de vigilance quant à ce type d’informations véhiculées hors de leur contexte réel. Le Centre Islamique Al Andalous continuera à promouvoir un message positif d’ouverture, de tolérance et de vivre-ensemble. Nous demeurons à disposition pour toute question ou éclaircissement, le cas échéant. L’administration du Centre Islamique Al-Andalous

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CIJnews Staff
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